Παραλίγο να εγκαταλείψω αυτό το παιχνίδι ορειβατικής περιπέτειας, αλλά τελικά έμαθα πώς να διαβάζω τον κόσμο του.

Χαμένος, κρυωμένος, με μια μπάρα υγείας να λιγοστεύει και με μεγάλη καθυστέρηση, αρχίζω να αναρωτιέμαι τι χάνω. Το ταξίδι μου στα σκωτσέζικα Highlands μοιάζει με μια αποτυχημένη προσπάθεια, και σκέφτομαι αν θα πρέπει απλά να ξεκινήσω από την αρχή, ή αν πρόκειται να καταγράψω το A Highland Song ως ένα παιχνίδι που απλά δεν είναι για μένα.

Ως δραπέτισσα Μόιρα, υποτίθεται ότι πρέπει να διασχίσω τις κορυφές που βρίσκονται μεταξύ του ασφυκτικού σπιτιού μου και του φάρου που κατοικείται από τον απόμακρο, εσωστρεφή θείο μου Χάμις. Με κάλεσαν σχεδόν χωρίς προειδοποίηση, και πρέπει να ολοκληρώσω το ταξίδι μου μέχρι το Beltane, την Γαελική γιορτή της Πρωτομαγιάς, αλλά δεν έχω σχεδόν καθόλου χρόνο για να τα καταφέρω, και ελάχιστες προμήθειες ή ορειβατικές γνώσεις για να με καθοδηγήσουν. Αυτό δεν φαίνεται ποτέ να ενοχλεί ιδιαίτερα τη Μόιρα – η ζωηρή πρωταγωνίστριά μου αρκείται στο να καταφύγει σε όποια γωνιά μπορεί να βρει, ακόμη κι αν αυτό σημαίνει άλλη μια παγωμένη νύχτα – αλλά μέσα σε μια ή δύο ημέρες από την έναρξη της διαδρομής, αρχίζει να εμποδίζει σοβαρά την πρόοδό μου.

Ο βρόχος του παιχνιδιού του A Highland Song είναι ιδιόμορφα γεωγραφικός. Καθώς οδεύετε προς τον φάρο του Hamish, θα ταξιδεύετε από κοιλάδα σε κοιλάδα καθώς πλησιάζετε όλο και πιο κοντά στη θάλασσα. Όσο πιο μέσα στα βουνά όμως ταξιδεύετε, τόσο πιο περίπλοκα και καλά κρυμμένα γίνονται τα μονοπάτια που θα πρέπει να πατήσετε για να προχωρήσετε. Η εύρεσή τους γίνεται θέμα αποκάλυψης χαρτών που θα σας δείξουν τη διαδρομή, και στη συνέχεια αναρρίχησης σε μια κορυφή για να ευθυγραμμίσετε τα νέα χαρτογραφικά σας στοιχεία με τον πραγματικό κόσμο μπροστά σας.

Φυσικά, ποτέ δεν είναι τόσο απλό. Ένας “χάρτης” μπορεί να περιλαμβάνει κάτι που θα έβγαζε η Ordnance Survey, αλλά μπορεί επίσης να είναι ένα στυλιζαρισμένο σχέδιο σε ένα τουριστικό φυλλάδιο ή οδηγίες γραμμένες βιαστικά σε ένα γράμμα. Μια “κορυφή” μπορεί να είναι η κορυφή ενός σχετικά ήπιου λόφου, αλλά μπορεί επίσης να είναι ο πυργίσκος ενός ερειπωμένου κάστρου, η κορυφή ενός ραδιοφωνικού πομπού ή η κορυφή ενός πανύψηλου, χιονισμένου βουνού. Ακόμα και αν καταφέρετε να φτάσετε στη σωστή κορυφή με τον σωστό χάρτη στο χέρι, οι ικανότητες προσανατολισμού της Μόιρα μπορεί να αφήνουν περιθώρια, αφήνοντας τακτικά το μονοπάτι προς τα εμπρός κάθε άλλο παρά ξεκάθαρο.

Διαβάστε επίσης  Η αρχέγονη νέμεση του Crash Bandicoot αποδεικνύει ότι μερικές φορές, οι τρελοί επιστήμονες μπορούν να είναι οι καλοί

Ναι, ξέρω το δρόμο.

Ένα τραγούδι των Highland

(Πίστωση εικόνας: Inkle)Indie Spotlight

Lil' Guardsman

(Πίστωση εικόνας: Versus Evil / tinyBuild)

Όταν είσαι μια 12χρονη φύλακας πύλης που καλύπτει τον πατέρα της, μερικές φορές πρέπει να φυλακίσεις ένα άλογο που είναι δύο άνδρες

Σε αυτό το σημείο βρέθηκα λίγες μέρες μετά την έναρξη της περιπέτειας. Αδυνατώντας να καθορίσω τη διαδρομή μου προς τα εμπρός, παρά το γεγονός ότι θεωρητικά είχα όλα τα εργαλεία που χρειαζόμουν για να προχωρήσω, η δεξαμενή υγείας της Moira συρρικνωνόταν με κάθε νύχτα που περνούσε μαζεμένη σε κάποια βραχώδη προεξοχή. Το Beltane πλησίαζε, αλλά εγώ δεν πήγαινα πουθενά. Είχα βάλει στο μάτι το A Highland Song – ένα παιχνίδι από την καταξιωμένη βρετανική εταιρεία ανάπτυξης Inkle, το οποίο στηριζόταν στις προσωπικές μου προτιμήσεις για την περιπλάνηση και τη λαϊκή μουσική – για σχεδόν δύο χρόνια, και να ‘μαι, με μεγάλη καθυστέρηση στο χρονοδιάγραμμα και πλησιάζοντας στο να τα παρατήσω εντελώς.

Με κάποιο τρόπο, έχοντας τελικά καταφέρει να εντοπίσω το άπιαστο μονοπάτι που οδηγεί στην επόμενη κοιλάδα, κατάφερα να προχωρήσω. Με την πάροδο του χρόνου, τόσο από τύχη όσο και από κρίση, βρήκα ένα άλλο μονοπάτι. Και καθώς προχωρούσα πάνω από λόφους και κοιλάδες, άρχισε να γίνεται πιο εύκολο να διαβάσω τον κόσμο του A Highland Song. Από τις απειλητικές κορυφές μέχρι τις ήπια κατηφορικές πεδιάδες που επέτρεπαν στη Μόιρα να τρέχει χαρούμενη προς μια νέα προοπτική, ο κόσμος άρχισε να ανοίγεται σαν ο δικός του χάρτης. Μπορούσα να συνθέσω τα κομμάτια των βράχων και των γκρεμών, να βρω τα γαελικά ονόματα των κορυφών που ανέβηκα, να σχεδιάσω τον δρόμο μου προς μια επιβλητική βουνοπλαγιά και, το πιο σημαντικό, να συνεχίσω να προχωρώ μπροστά. Άρχισε να φαίνεται ότι θα μπορούσα να φτάσω στο Hamish πριν από το Beltane, παρά την τρομερή μου εκκίνηση, και με αυτή την πιθανότητα στον ορίζοντα, ένιωθα τον εαυτό μου να τρέχει προς τη γραμμή του τερματισμού και την αίσθηση της θάλασσας.

Τελικά, δεν τα κατάφερα. Είχα περισσότερο δρόμο να διανύσω απ’ ό,τι ήλπιζα, και μόλις η ανάγκη μου για ταχύτητα οδήγησε σε δύο οδυνηρές πτώσεις σε γρήγορη διαδοχή, η Moira αναγκάστηκε να κάνει μια καθαρή εκκίνηση το επόμενο πρωί. Έφτασα στον φάρο με δύο μέρες καθυστέρηση, αλλά το A Highland Song ήταν ακόμα έτοιμο να μου προσφέρει την αφηγηματική του πληρωμή. Αυτή η ιστορία, που υφάνθηκε απαλά και μυστικιστικά σε όλο το ταξίδι της Moira, ήταν ένα ευχάριστο μέρος της λαϊκής αισθητικής του παιχνιδιού, αλλά τίποτα από αυτά δεν είναι αυτό που πραγματικά μου έχει μείνει από αυτό το παιχνίδι. Η πραγματικά αξιομνημόνευτη πτυχή του A Highland Song ήταν ο τρόπος με τον οποίο ξεδιπλώθηκε μπροστά μου σαν ένας χάρτης του εαυτού του, ένας κώδικας που έπρεπε να μάθω να διαβάζω μόνος μου, που με τραβούσε όλο και πιο γρήγορα προς τα εμπρός όσο περισσότερα μάθαινα. Παραλίγο να το εγκαταλείψω, αλλά το A Highland Song έγινε γρήγορα μια από τις πιο ικανοποιητικές εμπειρίες παιχνιδιού που είχα προσωπικά το 2023.

Διαβάστε επίσης  Στο δεύτερο bard run μου, μετέτρεψα το Baldur's Gate 3 σε ένα ολοκληρωμένο μιούζικαλ

Το A Highland Song κυκλοφορεί τώρα σε PC και Switch. Για να δείτε ποια άλλα indie διαμάντια απολαμβάνουμε, φροντίστε να δείτε τη σειρά Indie Spotlight.

Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
Γεια σας, ονομάζομαι Φρένκ Ροντρίγκεζ. Είμαι έμπειρος συγγραφέας με ισχυρή ικανότητα να επικοινωνώ με σαφήνεια και αποτελεσματικότητα μέσω των γραπτών μου. Έχω βαθιά κατανόηση της βιομηχανίας τυχερών παιχνιδιών και είμαι ενήμερος για τις τελευταίες τάσεις και τεχνολογίες. Είμαι προσανατολισμένος στη λεπτομέρεια και ικανός να αναλύω και να αξιολογώ με ακρίβεια τα παιχνίδια και προσεγγίζω τη δουλειά μου με αντικειμενικότητα και δικαιοσύνη. Φέρνω επίσης μια δημιουργική και καινοτόμο προοπτική στη συγγραφή και την ανάλυσή μου, η οποία συμβάλλει στο να κάνω τους οδηγούς και τις κριτικές μου ελκυστικές και ενδιαφέρουσες για τους αναγνώστες. Συνολικά, αυτές οι ιδιότητες μου έχουν επιτρέψει να γίνω μια αξιόπιστη και αξιόπιστη πηγή πληροφοριών και γνώσεων στον κλάδο των τυχερών παιχνιδιών.